Biografía

Ken Hirai (平井 堅, Hirai Ken) es un cantante de R&B y Soul japonés nacido el 17 de enero de 1972 en la Prefectura de Osaka, Japón. Se puede considerar a este artista la versión masculina de Ayumi Hamasaki con respecto al increíble éxito que posee dentro de su país y también dentro de Asia, aunque sí diferentes en estilos, estando el de Ken basado en una mezcla de varios géneros de música, que comienzan con el Gospel emotivo basado en los años ‘70, el contemporáneo R&B, el Jazz, Funk, y algo de Hip-Hop.

Biografía

Ken firmó con Sony Music Japan en 1992 pero no lanzó su single debut hasta 1995, titulado «Precious Junk», single que lo dio a conocer dentro del público japonés logrando relativamente buenas ventas, en gran parte debido a que la canción pertenecía a la banda sonora de una popular serie de TV. La misma suerte corrió su primer álbum titulado «Un-balanced», obteniendo un éxito moderado en general con ventas decentes.

Tomándose las cosas con más calma, Ken utilizó los próximos cuatro años para consolidar su estilo y tomarse algo de tiempo -sólo lanzo un sencillo en 1997 y 1998 y no produjo ninguna nueva canción durante 1999.

En el nuevo milenío las cosas se hicieron mejores para la carrera de Ken. Su tan esperado 8vo sencillo titulado «Rakuen» (Paraíso), creada por primera vez con otros escritores y compositores fuera de él mismo, lo establecieron como uno de los artistas a la cabeza de numerosos charts de Japón e incluso países extranjeros. La combinación de su suave voz con melancólicos ritmos le permitieron inaugurar «La nueva era del R&B japonés». Con el rápido éxito del sencillo permaneciendo por mucho en lo alto de los charts Oricon, Ken de pronto se encontró por primera vez a él mismo el centro de atención.

Su tercer álbum titulado «The Changing Same» fue creado con la ayuda de los productores musicales más importantes de la escena de música negra japonesa, y la habilidad absoluta como un cantante de Ken y su poder aplastante de expresión, convirtieron a este álbum un verdadero éxito.

Ken también ha tenido éxito en países del extranjero: fue el primer artista japonés en tomar el test clásico de un cantante genuíno de R&B -tocar en el Teatro Apolo de Nueva York-, donde recibió una calurosa acogida. Además, hizo su primera visita a Taiwán en el verano del año 2000 para tocar dentro de un programa de la cadena MTV de ese país, realizado frente a unas 30.000 personas de la audiencia local, y también colaboró con el cantante taiwanés y amigo, Wang Lee-Hom. También, hizo su primer viaje de promoción a Hong Kong en Marzo, y ganó el premio del Mejor Nuevo Acto Japonés en RTHK. Después de la férrea promoción el tercer álbum de Ken ha vendido 98.000 copias en Asia (excluyendo Japón) hasta ahora.

El álbum del artista titulado «Gaining Through Losing», lanzado el año 2001, alcanzó el millón y medio de copias vendidas en Asia (incluyendo Japón), y después del lanzamiento del álbum, comenzó un Tour nacional por Japón que cubrió aproximadamente 20 ciudades, agotandose las entradas en prácticamente todos los conciertos. El 1er álbum de remixes de Ken titulado «KH Remixed-Up 1» fue lanzado en noviembre del 2001. En el álbum, el artista mostró una nueva faceta de él a la audiencia, acertando por primera vez a los gustos de gente que frecuenta clubs y también DJs.

En el año 2000 Ken hace uno de sus sueños realidad de trabajar junto con uno de los artistas preferidos: Babyface; el sencillo «Missin’ You ~It Will Break My Heart» fue compuesto y producido por el productor/cantante americano. En el mismo año, Ken asistió a los MTV Japan Video Music Awards del 2002, donde ganó el premio a Mejor Artista Masculino. También en este año realizó su primer concentró fuera de su país: en Taiwán, lugar donde gracias a su gran popularidad, los 2 días en que el concierto acústico fue realizado fue rápidamente llenado con la capacidad total de 1.600 personas.

En el 2003 Ken grabó para la cadena MTV los llamados «MTV Unplugged» en la ciudad de Nueva York, convirtiéndose en el primer cantante solisa japonés masculino en realizarlo. También fue entrevistado en el programa de la cadena americana CNN The Music Room, que fue televisado en 210 países, y visto por 230 millones de espectadores alrededor de todo el mundo.

Su 5º álbum titulado «LIFE is», que contenía sus sencillos «Strawberry Sex», «Ring», y mega-éxito «Okina Furudokei» (El Reloj de Mi Abuelo) -que fue el sencillo más vendido de ‘03- fue lanzado el 22 de enero de 2003. El 10 de diciembre de ese año fue lanzado el álbum conceptual «Ken’s Bar». En el álbum, Ken seleccionó sus canciones favoritas (no suyas) y las grabó en su propio estilo y su propio sello. Y a finales de ese mismo año, Ken fue afortunadamente invitado por Stevie Wonder para unirse a su espectáculo en Japón, y cantar junto él la canción «You’re The Sunshine Of My Life».

El año 2004 fue lanzado su cuarto álbum titulado «Sentimental SENTIMENTALovers» convirtiéndose en un gran éxito y su sencillo «»Hitomi wo Tojite», al igual que en el 2003, le hizo obtener a Ken el título de tener el sencillo mejor vendido de ese año.

En el 2005 Ken lanzó su primer compilación de grandes éxitos titulado «Ken Hirai 10th Anniversary Complete Single Collection ‘95-‘05 «Utabaka»» en Noviembre del 2005, que contiene todos los sencillos desde 1995 hasta el 2005, irónicamente siendo el último sencillo en ese momento, titulado «POP STAR».

A mediados de 2006 lanzó el single «Bye My Melody», mientras que en los dos primeros meses del año 2007 encadenó dos singles, titulados «Aika (Elegy)» y «Kimi no Suki na Toko» respectivamente. Su último single, «fake star», es una versión oscura de la canción «POP STAR» lanzada casi dos años atrás, con la que guarda similitudes en ciertos fragmentos de la letra a pesar de ser bastante distinta musicalmente.

Discografía

Singles

1. Precious Junk, 13 de mayo, 1995
2. Kataho Zutsu no Earphone 片方ずつのイヤフォン, 21 de junio, 1995
3. Yokogao 横顔, 22 de noviembre, 1995
4. Doshaburi ドシャブリ, 21 de agosto, 1996
5. Stay With Me, 1 de noviembre, 1996
6. HEAT UP, 21 de julio, 1997
7. LOVE LOVE LOVE, 30 de mayo, 1998
8. Rakuen 楽園, 19 de enero, 2000
9. why, 10 de mayo, 2000
10. LOVE OR LUST, 18 de octubre, 2000
11. even if, 16 de noviembre, 2000
12. Miracles, 15 de febrero, 2001
13. KISS OF LIFE, 6 de mayo, 2001
14. Missin’ you ~It will break my heart~, 30 de enero, 2002
15. Strawberry Sex, 22 de mayo, 2002
16. Okina Furudokei 大きな古時計, 25 de agosto, 2002
17. Ring, 17 de noviembre, 2002
18. LIFE is… ~another story~, 8 de mayo, 2003
19. style, 30 de julio, 2003
20. Hitomi wo Tojite 瞳をとじて, 28 de abril, 2004
21. Kimi wa Tomodachi キミはともだち, 19 de mayo, 2004
22. Omoi ga Kasanaru Sono Mae ni 思いがかさなるその前に, 6 de octubre, 2004
23. POP STAR, 26 de octubre, 2005
24. Bye My Melody バイマイメロディー, 14 de junio, 2006
25. Aika (Elegy) 哀歌 (エレジー), 17 de enero, 2007
26. Kimi no Suki na Toko 君のすきなとこ, 28 de febrero, 2007
27. fake star, 12 de septiembre, 2007

Álbumes

1. un-balanced, 7 de julio, 1995
2. Stare At, 1 de diciembre, 1996
3. THE CHANGING SAME, 21 de junio, 2000
4. gaining through losing, 4 de julio, 2001
5. LIFE is…, 22 de enero, 2003
6. SENTIMENTALovers, 24 de noviembre, 2004

Compilaciones

* 10th Anniversary Complete Single Collection ‘95-‘05 “歌バカ” («Utabaka»), 23 de noviembre, 2005

Otros [editar]

* Kh re-mixed up 1 (Remixes), 28 de noviembre, 2001
* Ken’s Bar (Álbum de versiones), 10 de diciembre, 2003
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Creditos: www.wikipedia.org - http://es.wikipedia.org/wiki/Ken_Hirai

Editado por HimeNoEnergy el 9 Ene 2008, 1:15

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